Quelle différence y a-t-il entre un Champagne millésimé et non millésimé ?


 

Pour faire du vin effervescent (ou mousseux), il existe tout un tas de méthodes différentes.

La plus connue, et surtout celle qui donne les meilleurs résultats, c’est la fameuse méthode traditionnelle. C’est celle utilisée pour faire du Champagne, mais aussi les “Crémant” (principalement en France).

Pour tout savoir sur cette méthode, CLIQUEZ ICI pour voir mon article sur le sujet.

 

Champagne terroir

 

 

Pourtant, même s’il n’est pas le seul vin produit via cette méthode, le Champagne reste le champion du monde des vins effervescents. On en parle même comme du premier vin au monde !

Mais pourquoi donc me direz vous ?

Plusieurs choses peuvent l’expliquer :

  • le terroir particulier de la Champagne.
  • l’élevage du Champagne dans de grands souterrains crayeux et frais.
  • les cépages utilisés en Champagne (Chardonnay, Pinot Noir, Pinot Meunier).
  • le savoir faire reconnu des champenois.
  • Etc.

 

Mais ce n’est pas tout.

L’une des particularités de la Champagne est de pratiquer l’assemblage, ce qui est directement lié à notre question : quelle est la différence entre un Champagne millésimé et un Champagne non millésimé ?

 

 

L’assemblage en Champagne, tout un art

 

Les maisons qui produisent du Champagne (et oui en Champagne, pas de châteaux, pas de domaines, que des maisons Sourire) ont en général une idée bien précise de ce qu’elles veulent produire.

Du coup, pendant que les uns choisissent de mettre l’accent sur le côté fruité, les autres choisissent de faire ressortir la minéralité, ou toute autre caractéristique.

A chacun son style !

 

fax-1904665_640Le consommateur aime tel ou tel Champagne parce qu’il en connait le style. Il sait qu’il peut consommer le Champagne d’une maison donnée, et retrouver ses caractéristiques habituelles.

Par exemple, en choisissant un Herbet Beaufort, on sait que l’on s’attaque à un Champagne plutôt vif. Pour un Champagne de chez Mumm, on s’attendra à un fruité délicat. Et ainsi de suite pour tous les producteurs.

 

Affirmer le style de la maison est donc un point très important dans l’élaboration du Champagne.

Seulement, il y a un hic… Rester constant d’une année sur l’autre n’est pas une mince affaire.

C’est justement là qu’intervient notre assemblage !

 

Pour assurer la constance du style et l’identité de la maison, les champenois assemblent plusieurs cuvées entre elles.

Il ne s’agit pas uniquement d’assembler plusieurs cépages entre eux.

Le travail consiste à assembler des cuvées de plusieurs cépages, de plusieurs parcelles (ou terroirs), et surtout de plusieurs millésimes.

Il peut s’agir de quelques cuvées seulement, mais sachez qu’on peut parfois en dénombrer plusieurs dizaines !!

Quel que soit le nombre, le résultat doit toujours être le même : la constance, l’identité, le style.

 

Assemblage Champagne Crémants

 

 

Je vous laisse imaginer le travail que peux représenter cette tâche. Ceux qui en ont la charge sont des petits héros du vin, de vrais experts Clignement d'œil.

 

En utilisant les cuvées de plusieurs millésimes, on permet donc au vin de se passer d’un facteur qui le fait varier d’une année sur l’autre.

Je veux bien sûr parler de l’effet millésime (pour les plus curieux, rendez vous ICI pour voir mon article sur le sujet).

 

Puisque plusieurs millésimes sont utilisés dans le Champagne, il devient … non millésimé. Tout simplement.

 

 

Le Champagne millésimé

 

Maintenant que vous savez comment fonctionne l’assemblage en Champagne, vous êtes prêts à poursuivre sur la voie du millésimé.

 

Assemblage Champagne

 

 

L’assemblage de plusieurs cuvées est toujours réalisé pour produire un Champagne, tous les ans.

En revanche, certaines années, toutes les cuvées choisies proviennent du même millésime. Un peu à la façon de la plupart des vins.

On obtient alors un Champagne … millésimé. Tout simplement encore une fois.

 

Seuls les plus grands millésimes, les plus qualitatifs, permettent au producteur de faire cela. En moyenne, ils arrivent tous les 4 ans.

Tous les ans, le producteur doit donc décider si le millésime mérite d’être indiqué sur la bouteille ou non. Chaque maison prend alors soin de perpétuer son identité, mais uniquement sur le raisin récolté l’année en cours.

Parfois, on assiste à de très bons millésimes, mais qui ne permettent pas de produire un Champagne qui ressemblera à celui de la maison. Dans ce cas, le producteur peut choisir de faire du non millésimé malgré la qualité.

L’identité avant tout !

 

Une partie du vin produit est aussi stocké comme “vin de réserve”. Il rentrera dans l’assemblage de futurs Champagnes non millésimés.

 

 

Le jeu des 5 différences

 

Champagne

 

 

Voici les cinq différences principales qui se jouent entre un Champagne millésimé et un Champagne non Millésimé.

 

1 – Le millésime sur la bouteille

 

Vous ne trouverez évidemment pas de millésime indiqué sur un Champagne non millésimé.

C’est d’ailleurs la meilleure façon de savoir s’il l’est ou non !

 

2 – Des raisins au top

 

En plus de jouir d’un millésime flatteur, les Champagnes millésimés ont droit à une sélection encore plus drastique des raisins.

Seules les meilleures parcelles des meilleurs vignobles sont utilisées, le tout avec un tri très fin.

 

3 – Durée d’élevage

 

Les Champagnes non millésimés doivent légalement être élevés pendant une durée minimum de 15 mois. Pour les millésimés, c’est 3 ans minimum.

Plus l’élevage est long, plus le Champagne devient complexe et bon.

Il n’est pas rare que les producteurs allongent ces durées, dans les deux cas.

 

4 – Qualités gustatives

 

Tout ceci amène forcément à une qualité bien supérieure sur les Champagnes millésimés.

Il sont plus complexes (nombreux arômes), ils ont plus de longueur (persistance en bouche), plus de corps (matière plus épaisse), plus d’intensité aromatique, etc.

 

5 – Le prix

 

Il fallait s’y attendre, à qualité différente, prix différents.

Le prix d’un Champagne millésimé est donc tout naturellement plus élevé que celui d’un Champagne non millésimé.

 

Partagez cet article autour de vous s’il vous à plu. Merci à vous Sourire.

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